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英国幼儿园没有监控设备,家长们为何还能如此放心

2018-01-06 11:58:57来源:

在英国,家长对幼儿园的信任背后,是严格的资质审查、独立的第三方监管、高额的政府财政投入和事无巨细的法律条文

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英国幼儿园教师每周的工作不会超过4天,且每天需照看的幼儿人数也并不多。图/视觉中国

爱米莎·斯科特3岁的女儿两个月前开始入读幼儿园,她说,自己从来没有担心过女儿在幼儿园遭受虐待。

爱米莎并不是个例,多位接受采访的英国父母均给出了同样的答案,原因很简单:“我们相信他们(幼儿园)”。

这种信任建立的背后是严格的资质审查、独立的第三方监管、高额的政府财政投入和事无巨细的法律条文。

在英国一所大学任教的华裔妈妈陈文静带儿子体验过中英两国的幼儿园,对于其中存在的差别,她表示:“就个体而言,英国的幼儿教师更专业,而且她们的工作相对轻松,工资待遇也比较好,这让她们有充足的时间来调整自己的工作状态;就整个体系来说,除去监管外,英国的犯罪成本比较高,有恶性事件发生的幼儿园,将永无翻身之日。”

多种举措的保障,使英国父母对在幼儿园安装监控设备感到不可思议,他们认为“这会损害父母和教师之间的关系”。

幼教专业化

“幼儿园的老师见到Lily时,眼睛会发光,从她们的神情我可以判断出她们爱我的孩子,所以我相信她们可以很好地照顾她。”爱米莎说。

在英国,是否有爱心、是否擅长与孩子进行互动,是幼儿教师开始职业生涯前非常关键的考核标准。“在正式录用一名幼儿教师前,我们会要求对方先在幼儿园与孩子们相处三个月,在这期间,我们会观察这个人与孩子的互动情况,以判断对方是否适合这份职业。”露丝·布洛克赫斯特表示,她在一家幼儿园担任了四年园长。

相对严格的准入条件,已使英国幼儿教师具有相当的专业性。

英国教育法规定,幼儿教师任教资格与小学教师相同,申请者需要获得合格的教师资格认证。获得这一证书的前提条件是具有教育专业学士学位,如果申请者不具备这个要求,那就需要再接受一年的教育专业训练,获得教育研究生证书。申请获得批准之后,申请者至少要在两所学校进行18周教育实习。实习结束时,需要参加语言表达能力、个性、体质与心理、个人品质、智力等教师潜质的综合考核。最后,还要接受三种核心职业技能测试。只有综合考核和技能测试都合格者,才能获得教师资格证书。

这还不算,在正式开始工作前,申请职位者需提供无犯罪记录证明、十年内的信用记录等材料。

与高标准的入职要求相匹配的,是高于全英平均薪酬的工资待遇。幼儿园教师的平均年薪为2.7万-3万英镑,与大学讲师的工资基本持平,高于伦敦以外城市的普通白领工资。管理岗位的员工年薪甚至能够达到4万英镑,可以比肩大学副教授的薪酬。

与高薪酬相伴随的并不是高强度、无休止的工作,据露丝介绍,英国幼儿园教师每周的工作不会超过4天,且每天需照看的幼儿人数也并不多。以爱米莎的女儿Lily所在的班级为例,3名教师需要照看的儿童人数仅为9人。

联合国《儿童权利公约》指出,“儿童身心尚未成熟,因此需要特殊的保护和照料”。因此,这一师幼比例有其存在的政策依据,英国卫生部严格规定了一名幼教老师被允许看护的幼儿人数为:2岁以下幼儿3人;2岁到3岁幼儿4人;3岁到5岁幼儿8人。

高标准的人力要求和严格的师幼比例,背靠着政府的高额财政投入。

OECD的教育政策分析指出:“发展幼儿教育是迈向终身学习的第一笔投资,是为满足每个家庭更加广泛的经济及社会需要的一项意义远大的政策援助。”

基于对这一理念的认同,英国用于支持幼儿教育的财政投入在持续增加。

OECD的统计数据显示:英国政府的学前教育经费投入占总教育预算的比重由2004年的8%增长到2010年的22%,这一比例在世界各国当中名列前茅。在1997年-2007年的十年间,英国政府在学前教育领域的财政拨款从11亿英镑增长到44亿英镑,增加了三倍之多,学前儿童的人均教育经费的投入达到了人均每年8452美元,仅次于瑞典和美国。

而现在英国政府在学前教育方面的支出已高达每年70亿英镑,位居世界第一。

这一财政支持让每个家庭直接受益。自2017年9月开始,英国政府为家长们提供的每周免费托幼时长从之前的15个小时延长到30个小时,每位3岁到4岁的幼儿不论入读的是私立幼儿园还是公立幼儿园,均可享受这一福利政策。幼儿园将所接收的适龄儿童数量上报到政府后,即可直接获得拨款。

除去免费的托幼时长,家长还可以通过儿童抚养税费抵扣和工作所得税费抵扣等方式来抵消部分保育费用。抚养儿童税费抵扣始于1999年10月,是一项和收入相关的津贴,主要目的在于鼓励家庭为幼儿购买保育服务并提升保育机构员工的薪酬待遇。

上述种种措施均强化了英国政府早在1997年提出的“国家儿童照料服务战略”。在这一战略的指导下,英格兰政府又提出了The Early Years Foundation Stage(EYFS)这一享誉全球的儿童照料福利计划。

EYFS除遵循严格的师幼比例外,对儿科急救培训、幼儿教师职业素养等也提出了较高的要求。

这些要求同时会被英国教育标准办公室作为检查幼儿园是否达标,以及评定幼儿园等级的标准。据了解,这个办公室会对全英境内的幼儿园进行不定期的视察。

如何让幼儿园守规矩

教育标准办公室的全称是教育、儿童服务和技能标准办公室,是独立于部长级政府部门的督导机构,其职能被明确写入了2006年的教育和监察法案中。

教育标准办公室的评鉴内容包括:英格兰的儿童看护、儿童日托、儿童中心、儿童社会关怀、家事法庭顾问暨协助服务中心、国立学校、私立学校、教师培训机构、学院及学习和技能培训机构,并就基础教育的标准和质量直接向教育大臣提出报告和建议。

此外,教育标准办公室还对私立学校稽查处进行监管,皇家督学授权并要求教育标准办公室为英国政府和议会制定政策提供中立意见,并每年向议会提交教育经费使用报告。

其对包括幼儿园在内的学校的评定分为四个等级,分别是杰出、好、满意、不合格,最终的判定依据是对诸多细节包括幼儿园环境、建筑安全度、教师水平、家长满意度等内容单独的评分。对不合格的学校,会要求进行定期整改。上述评定的等级及细节会显示在学校官网,成为家长为孩子选择幼儿园的主要依据。

在英国,开办幼儿园的门槛并非高不可及,只要创办人具备了政府要求的教师资质、通过了管理人员所必须的资格考试、提交了本人及所有雇用员工包括清洁工、园丁、厨师等儿童有可能会接触到人员的无犯罪记录证明和信用记录,同时具备了一定的资金,即可去教育部和地方政府注册。正因为门槛不高,除去公立幼儿园、连锁幼儿园外,英国还有大量的家庭幼儿园。

对幼儿园的监管有赖于教育标准办公室的不定期视察和评定,但这并没有让家长们因此变得不安。爱米莎解释称,家长每天均可收到幼儿园的照顾记录,“Lily每天吃了些什么、吃了多少、有没有摔倒、情绪发生了怎样的变化等日常生活都会被老师记录下来,我每天都能知道Lily在幼儿园的详细生活”。

对于幼儿园发生的事故,学校的处理则更严谨。对意外事件的记录包括:意外事件发生的时间、日期、地点;伤者或病人的姓名;意外事件的详情及给予了哪些急救措施;处理事件的工作人员和目击者的签名等。

这一系列举措已被包括EYFS在内的多项规划规定为幼儿园必须遵守的“规则”。

这种详细的事故记录,能够帮助幼儿园预测意外事故的趋势,并提高对潜在危险的控制,也可以作为将来意外事故评价的一种借鉴,有利于保险公司的调查,维护家长的权益和保护儿童的利益。

对于这种方式,多位家长均表示:我们相信包括教育标准办公室的审查、学校记录在内的所有关于孩子成长的审核过程都不存在腐败行为,所以相信他们所做的书面记录。

教育标准办公室的权威性和可信度确保幼儿园可以在明确标准下展开市场竞争。“为了吸引生源,提供更优质的服务是唯一的选择,评定等级较低的幼儿园会逐渐被市场淘汰。”陈文静表示。

而对于更严重的虐童行为,幼儿园即使不会被勒令关闭,也会被降级到不合格,并被要求接受更加频繁的审查。除此之外,还会受到法律的审判,罚款金额上不封顶,相关工作人员可能会被终身禁止进入这一行业。

作为全世界最早针对儿童权益进行立法的国家,英国涉及儿童福利和保护的法律体系十分发达。

以儿童利益最大化为基本原则的《儿童法》于1989年颁布,此后英国分别于2000年和2004年对《儿童法》进行了修正,辅之以2000年的《照管标准法》、2002年的《儿童收养法》和《教育法》、2003年的《健康和社会照管法》等法律。

在英国的法律体系中,虐待儿童的内涵非常宽泛,凡是影响儿童生理的、智力的、情绪的、社会的或行为发展的行为均视为虐待。

会被判为有罪的行为,除去给儿童带来身体伤害和性虐待外,实际的情感虐待或看似情感的虐待,包括辱骂、冷落、拒绝予以感情交流等行为均会被视为犯罪。

虐待行为一旦出现,负责保护儿童安全的专员组会启动保护方案,通知地方政府、警方或儿童福利机构介入。

在英国的儿童保护中,儿童社会服务机构和全国防止虐待儿童学会都起到了关键作用。而且发达的民间组织在伤害事件发生后会帮助受害儿童父母联系律师团队,并会协助家长与政府、警察的沟通,同时还会帮助解决后续的权益维护、利益诉求等一系列问题。

“畅通的沟通渠道在解决问题、促进改变方面发挥的作用举足轻重,这是英国非常值得学习的一个地方。”谢菲尔德大学关注儿童安全的博士后研究员黄俊杰这样表示。

高投入的保育系统如何维持?

尽管有多重保障措施和透明公开的评价体系,很多家长在为孩子择校时,仍会遇到种种问题,家长带孩子辗转几个幼儿园的情况,并不鲜见。

Lily在入读现在所在的幼儿园前,曾在另外三个幼儿园分别待过短暂的一段时间。对于从这三家幼儿园退园的原因,爱米莎这样解释:“有的幼儿园室内采光不太好、有的幼儿园教师和孩子的沟通比较机械,另外一家则是因为太干净了,我觉得孩子的日常活动会受到限制。”

爱米莎指出的上述幼儿园存在的问题,在教育标准办公室的评定等级中并未展现出来。

“每所幼儿园的评定报告均只是由一位审查员撰写,个人直观感受的不同会导致评定结果和家长诉求之间出现差异。”黄俊杰表示。

除去这种差异带来的波折,入学难是困扰英国人的另一个问题。

英国的公立幼儿园名额紧俏,为将孩子送入公立幼儿园,很多家长需要事先排队等待一年甚至更长时间。此外,公立幼儿园的开放时间仅为工作日上午9点到下午3点,如果家长不能按时接孩子,需向幼儿园开办的课后活动中心额外支付每小时10英镑左右的费用。但即使这样,相对低廉的费用仍让家长们对公立幼儿园趋之若鹜。

Lily目前入读的为一家私立幼儿园,对于选择这家幼儿园的原因,爱米莎颇显无奈,“这是不得已的办法,因为我和丈夫都需要工作”。Lily的幼儿园学费为每天48.95英镑,虽然费用比公立幼儿园高一倍,但每天的入园时间为早上8点到下午6点。不用等待名额和较长的入园时间,使私立幼儿园成为了很多职场妈妈不得已的选择。

高额的费用却让这些家长暗自叫苦。爱米莎计算了Lily每年在幼儿园的总花费,除去政府提供的每周30个小时的免费入园时间外,爱米莎夫妇每周仍需负担另外20个小时即97.9英镑的费用,这意味着每个3岁-4岁的幼儿每年读幼儿园的花费为4700英镑左右。

而3岁以下的幼儿,入读的不论是私立还是公立幼儿园,政府均没有任何补助。13个月的Laurance是爱米莎的小儿子,每年的幼儿园开销为1.1万英镑。

数据显示,一般英国家庭收入的27%都用于托育服务(除去住房开支,托育成本占家庭开支的43%),超过了瑞士以外的任何一个OECD国家。

幼儿园的日子也并不好过。在新政施行之前,即政府提供的免费托幼时长为每周15个小时的时候,英国教育部门出台的一份报告就显示,英国每四所幼儿园中就有一所是亏损的。研究发现,托儿机构70%的费用用于支付员工工资。

在政府将免费托幼时长提高至30个小时的计划出台之初,代表了1.4万个私人、志愿机构及独立组织的学前教育联盟便表示,政府这一计划将会使更多组织面临资金困境。并指出60%的儿童保育场所是由私人、志愿机构及独立组织提供的,每一位儿童平均每小时保育支出费用为4.53英镑,而实际上政府给保育机构的资金为3.88英镑,比应实际支付的低了20%。

该组织同时表示,如果按照现在的支出计算,新福利政策中的每个3岁到4岁的孩子都将导致661英镑的亏损。如果政府不提高提供给幼儿园的资金,新政策可能会造成3.5亿英镑的资金缺口,免费儿童保育系统将面临“崩溃”。

对于儿童保育系统资金告急的处境,在英国前财政大臣乔治·奥斯本于2016年公布的未来五年政府开支审查报告指出,英国教育支出将从上个财年的600亿英镑增长到2020至2021财年的650亿英镑,包括儿童保育费用。并且从2019至2020财年起,英国政府每年将再提供60亿英镑的补贴支持儿童保育。

在这份报告中,英国政府还对儿童保育的成本进行了审核,并且申明会在2017至2018财年投入3亿英镑以提高儿童保育工作者的工资,并且至少投资5000万英镑,增加儿童保育工作岗位。

以此来看,英国幼儿保育体系将继续“痛并快乐着”。

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