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谷歌的威胁来自自己的成功

2017-10-23 11:50:55来源:

低调的皮查伊哥接受了英国卫报的访问,在访谈期间,他分享了谷歌在人工智能上发展,也表达了对谷歌近年来发展的隐忧。

2015年8月,谷歌经过了复杂的重组,变成了另外一家公司叫Alphabet。原来的谷歌以及其他相关的互联网服务,如Youtube、Gmail和地图等等变成了Alphabet旗下的子公司。原来的三号人物桑达尔·皮查伊接管了谷歌。2017年10月5日,在今年秋季的发布会上,皮查伊讲述了谷歌如何从移动为先(Mobile First),转变为AI 为先(AI First),并押注在机器学习上。在大举转型的背后,有着什么样的考虑呢?今天的谷歌已经成为了全球的科技巨头公司,他到底埋藏着什么样的隐忧呢? 在这篇专访中,谷歌的CEO桑达尔皮查伊透露了自己对谷歌的思考。

雷锋网对卫报访问皮查伊全文《GoogleCEO Sundar Pichai: ‘I don’t know whether humans want change that fast》进行翻译。

印度少年

Sundar Pichai(下称皮查伊),在印度的东南部城市金奈长大时,要定期去拿母亲的验血结果,路途遥远,经常要坐一个多小时车,当他到达医院时,却常常被告知结果还没准备好。

当他12岁时,出现了一个划时代的变化,他和他的家人花了5年努力,拿到了第一个转盘电话。皮查伊说:“我花费十分钟的时间才能拨通医院的电话,也许他们告诉我,明天再来领取结果。”

后来,我们需要更长的时间才拿到冰箱。我告诉我的妈妈,生活已经发生了变化,她不需要每天都做饭,她可以花更多的时间来陪伴我们,

这些侧面都证明了科技是极大地改变人类生活,我也因此感受到科技带来的能量和活力,以及道义上的必要,因此科技需要加快进步。

现在,皮查伊是一个45岁的高大男人,话语之间混合着印度和美国口音,同时他也是全球最大科技公司的CEO,一个和传统刻板印象完全不一样的CEO。

2015年,谷歌重整业务之时,它创建了一个母公司Alphabet,探索更多具有实验性质的项目,比如太空探索、抗死亡率。让盈利的消费类产品留在谷歌的业务当中。

谷歌创始人谢尔盖·布林(左)与拉里·佩奇(右)

谷歌创始人谢尔盖·布林(左)与拉里·佩奇(右)

谷歌的创始人拉里佩奇和谢尔盖布林都去了Alphabet, 皮查伊成了热门的CEO人选。事实上,他已经在网络浏览器Chrome和谷歌在智能手机上的独特品牌安卓已经证明了自己的工作能力。

相比起佩奇和布林,以及前任CEO石博盟, 皮查伊 是一个低调温和的人,他并不过多地接受采访。但随着采访的深入,发现对于 皮查伊的任命可能是谷歌最精明的调度。

谷歌现在面临着太多的争议,以致于他有了自己的维基百科条目,从避税到反垄断问题,到托管极端的内容,以及最近关于性别歧视的雇佣行为指控(目前谷歌还面临着关于薪酬歧视的集体指控)。

可以说,谷歌处在于舆论的正中心。

AI 先行

今年早些时候,皮查伊宣布谷歌的主要方向要进行调整,从“移动手机优先”转变为“AI 优先”,并且押注在机器学习上,开发语音识别产品如谷歌 Home,小小的音箱可以满足播放音乐、控制灯光等需求,目前谷歌也在提高视觉识别能力。

皮查伊 解释说:“在AI 先行的世界里,互动变得越来越自然和无缝连接。”皮查伊 进一步补充说明:“通过语音,你可以和事物之间用语音连接;我们现在正在研究谷歌镜头,有了这个镜头电脑可以以人的视角去看待事物。”

谷歌 lens将在今年晚些时候推出,将在智能手机的摄像头上添加视觉识别功能。比如把镜头指向一家餐厅,它会发现在线评论。 皮查伊 还引援了语言翻译作为人工智能的例子。无论是口头翻译还是视觉,几年内将会有新的突破。

但这也是谷歌销售变得棘手的地方。

谷歌的很多发展的服务:根据个人信息进行广告的个性化推荐,利用用户的位置来呈现本地信息。这些行为都被视为侵犯个人隐私。自2013年爱德华斯诺登披露美国国家安全局和英国情报机构通过科技公司获取个人信息以来,谷歌一直是对这一问题进行严格审查的目标。

随着人工智能的应用,这些担忧也进入了一个全新的领域。

2013年,谷歌收购了DeepMind。DeepMind是英国一家很有潜力的AI公司,谷歌收购DeepMind是想进一步发展其人工智能的能力。但有关于机器的安全性问题以及道德问题的争议一直没有停止过。

对于这些争议,皮查伊回应道:“在硅谷,人们对技术变革的速度非常着迷,但是否技术就应用到正确的部分呢。桑达尔·皮查伊说。“但是要把事情做对,却很难。有时候我们不断往前推进,但对一个普通人来说,这些进步很可能造成反效果。身为人类,我不知道我们是否真的希望如此快速的变化。我不认为是这样。”

另一个备受外界关注的问题就是:谷歌势不可挡的增长。一年前,谷歌公布了一项措施“下一个十亿”智能手机用户计划,甚至针对于印度市场专门开发了一些工具,设计手机和低速互联网的连接,开发低速版的Youtube。

这是不是一种技术的帝国主义?

皮查伊说:“我希望谷歌是一家全球性的公司,同样重要的是这也是一家当地的本土化公司。我们不仅构建谷歌的产品和服务,我们也在构建一个基础性的平台,当这样做的时候,可以让智能手机在一个国家得到良好的运行,因此可以建立引导创新系统。

皮查伊企图让安卓系统能相容于低价手机,使得30美元的智能手机都能使用该平台。他表示,他可以看见达到五十亿用户一条清晰的道路。“我们希望让科技民主化,一旦每个人都能接触到计算机并且连网,无论你是诺贝尔得奖者还是小孩子,只要有一台电脑,你都能通过搜索接触这个世界。”

皮查伊的进阶历程

无论以何种标准衡量,皮查伊的谷歌之旅都是一个引人注目的过程。他出生在金奈的一个中产阶级家庭。皮查伊的教授说,尽管皮查伊很害羞,但他总是充满自信和极端的决心,我认为他有天赋。”

在1993年皮查伊在印度理工学院毕业后,他获得了斯坦福大学材料科学硕士学位。他父亲帮他买了一张从印度飞往旧金山的机票,机票钱相当他父亲一年的薪资(约 756 英镑)。

在斯坦福大学毕业后,皮查伊在麦肯锡工作,并学习了MBA学位,然后在2004年加入谷歌。两个项目巩固了他在组织中的声誉。Chrome是目前无处不在的网络浏览器,由他的10名工程师组成的团队进行了一次实验。他还记得他们拿到原型机的那一刻,并意识到那是相当不错的。

谷歌CEO桑达尔·皮查伊

谷歌CEO桑达尔·皮查伊

但也存在着巨大的阻力:没有人愿意挑战微软强大的Internet Explorer。“这里的大多数人都不希望我们做浏览器,所以这个项目十分低调。”一旦我们把它启动并运行,我记得把它展示给拉里和谢尔盖的时刻——即使那时也有很多怀疑。但皮查伊的做法是这样的:根据NetMarketShare的数据,Chrome在2008年发布,现在占了市场份额的近60%,而 浏览器的市场份额还不到16%。

Android,谷歌的智能手机软件,现在已经被20亿人使用了,但是从2005年谷歌收购的一家小公司开始。2013年,Android的创始人安迪鲁宾被皮查伊取代。皮查伊说,“要想做好和创新,需要一个优秀的团队,而不是一个人的超级光环。”

尽管如此,皮查伊已经成为一个超级巨星。自从成为首席执行官以来,他监管了7种产品,其中每一种都被超过10亿人使用:搜索、YouTube、Gmail、Chrome、地图、Android和谷歌 Play商店。

争议声中的谷歌

现在谷歌的用户量非常庞大,随着用户数量的庞大和业务的扩张,谷歌也陷入了一些备受争议的事件中。最近是俄罗斯借由Facebook,试图影响美国总统大选结果的新闻,让公众对于科技公司所掌握的能力感到忧虑。

欧盟委员会上个月向谷歌征收了22亿英镑的罚款,指责其滥用在搜索广告方面的主导地位,旨在推动强制科技巨头缴纳更多税款的计划。

10 月 9 日《纽约时报》报导,谷歌 发现,去年美国总统大选期间,有来自俄罗斯的机构在 YouTube、Gmail 和搜索引擎等平台买广告,发送假新闻。

另外包括科技公司课税问题、网络平台散播恐怖主义、因性别歧视文开除工程师、两性薪资不平等争议事件,谷歌 都无可避免地卷入新闻风暴中。

英国首相特蕾莎·梅,上个月在联合国演讲中质疑技术公司对于在线促进恐怖活动的作用承担更多的责任,要求他们在两小时内消除极端主义内容,坚持像谷歌这样的巨头公司需要承担成果所带来的另一个意想不到的后果(在线促进恐怖活动)承担后果。

皮查伊同意,特蕾莎·梅试图解决一个重要的问题。

“我们应该做得比现在更好,但这些事情是非常困难的。我们没有意见分歧,实际上是我们同意很多重要的事情。”皮查伊说。“这些协议导致了6月份的一个公告,谷歌增加使用算法,标记和删除最极端的视频和内容。此外,谷歌还必须在允许所有各方自由表达意见,同时不促进恐怖主义的同时,取得平衡。”

“身为一家大企业,许多事情上我们已成为一个象征,不论我们是否愿意,”皮查伊承认。“我们必须建立比别人更高的标准。一旦犯错,就得付出惨痛的代价。”

在印度,皮查伊已经变得有名,并且随处可见。他的故事是每个家庭梦想的故事:通过艰苦的工作获得巨大的回报。

当被问及掌管谷歌感觉的时候,皮查伊说“回顾十年,看看最大的市值公司:当公司越大越好时,很可能处于劣势。“他谈到了创建有限资源的小团队的重要性,即使在一个拥有66,000名员工的公司中,市值为6420亿美元。 “作为一个大公司,要一直想办法避免因为体量大而失去活力,必须要保持创业公司的弹性和活力。”

谷歌的最大威胁可能是自身的成功,当抵达巅峰之时,这就意味着有走下坡路的可能。 而我们要时刻提醒自己,“在硅谷的某个车库里,某个人正在研发某样比你更好的产品。”

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