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走了这四步 谷歌悄然成世界上最重要硬件公司之一

2018-01-03 10:58:40来源:

BI中文站 12月29日报道

在即将告别2017年之际,让我们回顾下五年前的光景。五年前,如果有人告诉你谷歌是世界上最重要的消费电子产品制造商之一,你可能会嗤之以鼻。

2012年时,谷歌发布了第四款Nexus手机Nexus 4(搭载Android 4.2 Jelly Bean)以及Nexus 10平板电脑。在当年的I/O开发者大会上,它还发布了售价300美元的Nexus Q,这是一款旨在成为某种智能娱乐中心的设备,但它却没有向公众发布,也从来没有发挥过其潜力。谷歌的智能家居野心似乎也胎死腹中,其Smart TV BOX的相关努力遭遇到类似的失败。

当时人们的普遍共识是:谷歌可能更擅长推出对于开发者和狂热者来说最好的手机和平板电脑,而它们的销量并不太好。但是,谷歌的雄心并不仅仅局限于手机和平板电脑。尽管一再失败,但这种坚韧不拔的精神已经帮助其获得了相当可观的回报。谷歌已经在悄然之间成为世界上最重要的硬件公司之一,而它通过以下四步实现了这个目标。

第一步:电视棒Chromecast

当谷歌在2013年中期宣布推出电视棒Chromecast时,每个人对其未来都感到乐观:这是个好东西。这款售价35美元的全新连接设备可以取代智能电视,并借助Chrome OS和Android的力量在笔记本电脑上播放浏览器选项卡。Chromecast是一款稍微有点儿黑客感的产品,但它也是能解决数百万消费者在客厅需要的产品。从第一天开始,谷歌就让Chromecast变得越来越强大。

自2013年推出以来,标准Chromecast仅进行了一次升级,谷歌于去年发布了一款超高清版本。谷歌宣称,迄今已经售出了5500万个Chromecast硬件,这是个十分庞大的数字。谷歌没有料到,Chromecast会像今天这样受欢迎。但它超低的价格和高度互操作性(可与Android、iOS以及任何Chrome浏览器兼容),让它看起来就像不可或缺的产品。

通过这款设备,谷歌挤进了数以百万计的客厅和卧室,为其更大的智能家居野心铺平了道路。把内容投射到电视上只是一个开始,但事实证明这是非常有预见性的行动。

第二步:智能音箱Google Home

当谷歌于去年随同第一款Pixel智能手机推出Google Home时,许多人都称该公司正在追赶亚马逊的脚步。

自2014年中期以来,亚马逊智能音箱Echo始终处于“软发布”状态,并在1年之后向普通消费者发售,亚马逊领先了谷歌2年时间,而且Alexa的技能不断增加。然而,Google Home的推出有两大独特优势:第一,它的工作原理就像音频版的Chromecast,消费者已经非常熟悉它;第二,谷歌的智能助理Google Assistant明显更为强大,或许最重要的是,它比Alexa更有可能访问你的个人数据。

谷歌没有花费太长时间就意识到,拥有一款支持Cast的家庭音箱和一款被称为Chromecast的设备,而且这两种设备都支持Chromecast应用,可能有点儿令人感到困惑。为此,谷歌在去年将Chromecast应用程序更名为Google Home,这表明Google Home产品的主产线将会取代更大的Cast品牌。虽然目前还不清楚Cast品牌的具体情况,但其显然有一种愿望,就是让消费者把Google Home和Cast内容联系起来,即使Chromecast本身仍然是市场上最容易识别的Cast设备。

不过,Google Home所做的是让Chromecast和Google Home设备进行事实上的融合。所有这些都由同一个应用程序管理,可以组合起来进行音频播放。Google Home应用程序也是连接到谷歌账户的任何智能家居设备的中心,谷歌账户可以通过Assistant端点进行控制,其支持的产品列表也在不断增加。虽然Alexa仍然在智能家庭控制领域占据优势,但谷歌始终在努力缩小差距。

谷歌还有亚马逊所不具备的重大优势:Google Assistant嵌入了数以亿计的Android智能手机中作为默认搜索和语音提供商。我经常利用智能手机控制其他智能设备,比如Google Home。有了Google Assistant,我只需要在Home键上进行长时间按压即可,我不想到处翻找Alexa的应用程序。

在我看来,Google Home Mini解决了Google Home的最大问题,即让它足够便宜,可以放进家里的大部分房间中。考虑到它们在假日购物季期间经常以29美元的价格出售,我想谷歌出货了相当多的这些小设备,甚至无需太长时间就能从5500万个达到1亿个。

毕竟,谷歌的整体目标是让Google Assistant尽可能多地接触用户。如果你想让你的产品进入某人的客厅中,一个以价值为中心、售价仅为35美元的智能音箱显然非常合适,亚马逊的Echo Dot已经证明了这一点。

第三步:Nest

2014年,谷歌斥资32亿美元收购了Nest,这是一家以研发智能家居恒温器闻名的公司。当时,我们还不清楚谷歌会如何处理Nest,而且在某种程度上它也没有采取行动。但是,如果你想看看谷歌要将这家智能家居公司带向何方,只需看看今年早些时候谷歌在新闻发布会上宣布的单一功能即可,Google Assistant被整合到智能相机中。

Nest目前是智能家居监控解决方案领域中最知名的公司,该公司的恒温器广受欢迎。它的新安全系统过于昂贵,而且缺少Google Assistant辅助,但这些问题可能会随着软件更新而改变。无论如何,未来的Nest产品将会以越来越多的方式与Google Assistant、Google Home应用整合。甚至有传言说,谷歌想把Nest和谷歌硬件团队合并,这无疑会简化这个过程。

随着Nest的家居安全和门铃等产品加入到传统恒温器和相机业务行列,Google Assitant将能够比以往更聪明的方式了解和回应你。如果家长们想找孩子,Google Assitant会通过实时视频显示他们在房子里景象,或者在谷歌地图应用上给出他们的位置。毫无疑问,在10年前,这种事情都可能被视为“星际迷航式”技术,但我们今天基本上已能够实现它。

第四步:把所有东西整合起来

谷歌已经明确表示,Google Assistant将首先在其自家硬件上使用。谷歌的Pixel手机于去年首先植入Google Assistant,今年它则被整合到新镜头功能中,而Pixelbook是第一款整合Google Assistant的笔记本电脑。谷歌显然期望Google Assistant也进入到其他移动产品中,并且随着平台能力越来越强大,我认为这个期望很有可能实现。

通过构建最佳辅助平台的最佳端点,谷歌从后门进入了硬件游戏领域,并取得了惊人的成功。尽管从销量数据方面来看,Pixel手机与三星Galaxy s8相差甚远,但当你仔细盘算,拥有下一代智能手机、Google Home、Chromecast以及Google Nest相机的谷歌,可以肯定会推出更多其他产品。

谷歌更大的消费产品愿景仍在酝酿中,在有些领域,它还没有完全实现。但是,对于谷歌多年来始终未能在Android上创建连贯生态系统的问题,我们现在发现,谷歌正以自己的方式精心打造其硬件平台。这令人感到非常兴奋,因为谷歌可能是地球上最强大人工智能(AI)的母公司,我们经常与其AI互动,我从未像现在这样对谷歌的未来充满了期待。 (编译/金鹿)

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