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版权法趋严,谷歌称考虑关闭欧洲地区新闻服务

2019-01-23 12:37:04来源:

欧洲监管机构正在制定一项有争议的新版权法,谷歌宣称其正考虑关闭在欧洲的新闻服务Google News。

欧盟的《版权指令》(Copyright Directive)将给予出版商更大权限,当它们的文章片段出现在Alphabet、Facebook以及其他网络平台上或被平台用户分享时,这些出版商可索取现金赔偿。这部法律本应在本周定稿,但由于欧盟成员国之间存在分歧而被推迟。

谷歌欧洲、中东和非洲的公共政策经理詹妮弗·伯纳尔(Jennifer Bernal)表示,Google News可能会因该指令而退出欧洲大陆。她说,这家互联网公司有多种选择,退出的决定将基于对规则的仔细解读,而且这并非心甘情愿的行动。

代表28个成员国的欧洲理事会现任轮值主席国罗马尼亚的一位代表说:“理事会需要更多的时间来思考,以便就该指令达成统一的立场。”

谷歌曾表示,该公司并未从新闻服务中赚钱,因此该公司不太可能因退出而遭受财务上的打击。但新闻搜索可以帮助移动用户返回到其搜索引擎上,而搜索引擎又能给谷歌带来丰厚的广告收入。谷歌还与苹果、Facebook等竞争对手的移动新闻聚合服务展开竞争。

“谷歌需要欧洲”

研究公司Enders Analysis的欧洲媒体分析师弗朗索瓦·戈达尔(Francois Godard)表示:“我不相信这种威胁,谷歌真的需要欧洲。”

但谷歌有时低估了欧洲的法律问题,并因自家总部位于加州山景城(MountainView)而迟迟不愿承认欧盟管辖权而激怒了当地的监管机构。该公司与隐私管理部门展开了数十场争斗,包括2014年所谓的“被遗忘权”案件,该案迫使谷歌从搜索结果中清除敏感信息。谷歌与出版商的纠纷已演变为代价高昂的反垄断调查,并促使监管机构更多立法,以遏制谷歌使用出版商内容的能力。

据一位不愿透露姓名的欧盟官员表示,欧洲议员们仍在讨论如何定义新闻报道的片段,以及版权规则是否应涵盖个别词语等。这些规定还将要求谷歌和Facebook积极阻止音乐、视频和其他受版权保护的内容出现在它们的平台上,前提是版权所有者并未授权给它们。

两位欧盟官员表示,尽管有关新版权法的谈判存在分歧,但未来几个月仍有可能达成协议。如果不能在春季欧洲议会选举时达成协议,这一进程将推迟到今年晚些时候。

细节决定成败

与欧洲监管中许多引起分歧的问题一样,问题在于更小的细节。当欧盟委员会首次公布规则草案时,提议允许出版商放弃要求向新闻聚合服务索赔的权利。不过欧洲议会去年提出的条款引起了许多小型出版商的担忧,即他们不能让谷歌免费在网上发布他们的内容。

Google News的关闭对出版商的影响尚不清楚,这些出版商依赖于这家搜索巨头来提高其网站流量。2014年,西班牙曾通过法律,要求西班牙出版商对显示新闻摘要的聚合器服务收费,此后谷歌关闭了在西班牙的新闻服务。出版商被要求必须为其被引用的文章片段索赔,无论他们是否愿意。

根据西班牙期刊出版商协会(Spanish Association of Publishers of Periodical Publications)2017年发布的一项研究显示,西班牙颁布的法律导致小型出版商失去了13%的网络流量。这项研究还估计,这至少相当于900万欧元(合1020万美元)的收入。

其他出版商最初反对西班牙的法律,但认为谷歌的退出并没有太大的影响。News Media Europe执行董事沃特·范·韦克(Wout van Wijk)说:“绝大多数西班牙出版商认为谷歌的决定无关紧要。西班牙代表会员谈判授权许可和收取版税的行业组织CEDRO,已与谷歌推出后出现的其他新闻聚合公司达成了许可协议。”

欧盟制定类似规则的决定使大型出版商与包括谷歌在内的互联网巨头以及小型出版商和言论自由活动人士产生了对立。European Innovative Media Publishers在10月份写给议员的一封信中说:“以这种方式限制出版商的自由将对我们造成有害的后果,西班牙的类似经历就表明了这一点。”

谷歌表示,新的欧盟法律将迫使它选择授权哪些出版商,基本上就是在挑选赢家和输家。由于较大的出版商通常提供范围更广的流行内容,而规模较小的竞争对手很可能会被淘汰出局。

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